Study Spanish in Latin America

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  • Las Enigmáticas Calles del Cusco

    Recorrer las calles del Cusco es una experiencia, si bien extenuante, repleta de magia y encanto: una ciudad construida a 3.430m de altura, rodeada de verdes montañas y coloridos habitantes que aún pasean con sus llamas y burros por las zigzagueantes escalinatas y las impresionantes construcciones de lo que fue el antiguo imperio incaico.

    Quizás sea la denominación de sus calles, la mejor forma de comprender la fusión entre la cosmovisión del imperio andino y la influencia cultural y arquitectónica de la España conquistadora.

    Es por esto que entre los nombres de las calles cusqueñas, encontramos algunas que aluden a misteriosas creencias relacionadas con el número siete, que para los quechuas representa los siete entes metafísicos – entre ellos el sol, la luna y la madre tierra- número que suele ir acompañado de representaciones mitológicas (Siete Angelitos, Siete Diablitos, Siete Serpientes), formas arquitectónicas (Siete Ventanas, Siete Cuartones) o de animales que solían transitar por las calles (Siete Borreguitos).

    The Mysterious Streets of Cusco city
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    The Mysterious Streets of Cusco city

    Strolling the streets of Cusco is quite an experience; strenuous but full of magic and charm. The city of Cusco in Peru is built 3.430m high, surrounded by green mountains and colorful inhabitants who still walk with their llamas and donkeys up winding staircases passing magnificent constructions indicative of what the ancient Incan empire used to be like.

    Maybe the best way to understand the fusion between the Andean civilization and the influences of the culture and architecture of conquering Spain is by observing Cusco’s street names.
    Among the Cuzco street names, we find a series that allude to the mysterious meaning of the number seven, which for the Quechua speaking population refers to the seven metaphysic entities including the sun, moon and earth. The number is usually accompanied by mythological representations of deities such as ‘Siete Angelitos’ (angels), ‘Siete Diablitos’ (devils), ‘Siete Serpientes’ (snakes – one of the 3 Incan sacred animals) as well as architectural shapes in ‘Siete Ventanas’ (windows), ‘Siete Cuartones’ (squares or scantlings) or animals that used to roam the streets: ‘Siete Borreguitos’ (lambs).

    The Mysterious Streets of Cusco city
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    Después de haber caminado durante dos largos días (ver aquí la historia de mi viaje), ya estábamos a mitad de camino en nuestra caminata hacia Machu Picchu.

    1. Día 3:
      Por la ruta tradicional, el día 3 es el día más largo y también tiene los desvíos más opcionales para ver diferentes ruinas. Así que en lugar de quedarse en Wiñay Wayna, el tradicional punto final del tercer día, decidimos tomar algunos de estos desvíos y disfruté mucho estas ruinas conservadas a intervalos regulares durante el día, descendimos cerca de 1000m en el bosque nuboso. Por otro lado llegamos a Machu Picchu un poco más tarde en el día 4, ya que tuvimos que caminar más lejos.

      Déjà-vu nos despertó a primera hora en la mañana, ya que teníamos que salir del valle en el que habíamos pasado la noche. La subida era de 400m que se podía ver desde el día 2, el descenso se inició a lo largo del día. El grupo llegó a la cima sin problemas, pero a partir de allí, era todavía un largo camino, en la parte superior del paso tercero y final, casi se podía oír un coro de estómagos rugientes a través de la niebla y llegamos a almorzar.

      Camino Inca Machu picchu

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    Hacer el Camino Inca siempre fue uno de mis mayores deseos. Inmediatamente después de llegar a la escuela de Español Amauta en Cusco conocí a un grupo de estudiantes que estaban haciendo su reserva para el Camino Inca a través de agencia de viajes socia de la escuela Amauta, Dos manos Perú! Hice también mi reserva y me sentí muy aliviada de que todavía hubiera espacio, supongo que es porque estamos en la temporada de lluvias y la ruta no está tan llena.

    El personal de Dos Manos se encargó de todo el proceso de reserva y gracias a ellos todo fue muy fácil para nosotros y ellos fueron muy profesionales en acomodar las peticiones especiales y las necesidades dietéticas de cada uno de mis compañeros de excursión. Nuestro guía, Simón, nos dio una charla dos días antes de que nos fuéramos al Camino Inca, esto nos permitió saber qué artículos de primera necesidad debíamos comprar con anticipación. Describió el camino, y el plan de viaje, ¿qué pasaría cada mañana antes de caminar? y el tipo de alimentos que íbamos a recibir. Desde el primer momento tuve la sensación de confianza y entusiasmo y esto se dio hasta el último momento:

    Clasico Camino Inca a Machu picchu

    1. Día 1
      Nos recogieron muy temprano el viernes de la Escuela de Español Amauta, y viajamos a Ollantaytambo, un pequeño pueblo a 75 kilómetros de la ciudad de Cusco allí tomamos el desayuno. Esta parada a menudo es obligatoria debido a la necesidad de recoger porteros. Como éramos un grupo relativamente pequeño se trataba de un asunto rápido, por eso volvimos al camino rápidamente, rumbo a Km 82 donde empezaba la caminata real!

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    Sin duda, el Camino Inca es una de las caminatas más famosas y desafiantes en el Perú, conocido por todo el mundo por los sitios arqueológicos y la belleza natural. Cada año miles de turistas vienen a Cusco para hacer esta caminata de cuatro días hasta Machu Picchu, tras una ruta sobresaliente en las montañas, construida por la civilización Inca hace cientos de años. Además de disfrutar de la flora y fauna única en el camino, los senderistas apreciaran restos arqueológicos Incas magníficos, cada una con características únicas:

    1. Qorihuayrachina:
      Uno de los inicios del Camino Inca es el Km88 donde está el sitio arqueológico llamado Qorihuayrachina, descubierto muy recientemente (en el 2001). El nombre está en lengua Quechua y significa “donde se usa el viento para refinar el oro”, en el sitio se puede apreciar muchos monumentos y altares fascinantes hechos de piedra.

    2. Llactapata:
      Ubicado a 2,840 metros sobre el nivel de mar, es la siguiente parada, el nombre es una combinación de dos palabras Quechuas que significan “ciudad alta”. Se piensa el sitio que fue usado para plantaciones agrícolas.

      Camino Inca

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    Preguntas Frecuentes de Machu Picchu

    Hoy en día, hay tanta información en Internet sobre tours a Machu Picchu que es muy fácil confundirse. Esperamos  que este artículo de respuestas definitivas y aclare algunas dudas con respecto a “la ciudad perdida de los Incas” en Perú. 

    1. ¿Es necesario contratar una agencia de viajes para ir a Machu Picchu (MaPi)?
      No, no es necesario. Puedes ir sin agencia, por tu cuenta, pero las ventajas de ir con una agencia de viajes es que arreglan todo el traslado al mismo precio o a veces más barato de lo que puedes encontrar que en la calle,  esto debido a que las agencias reciben ciertos descuentos.

      Machu Picchu

      Si vas solo tendrías que comprar cada cosa en un lugar diferente,  varias oficinas y páginas web en todas partes de la ciudad. Los trenes, buses, boletos de entrada, guías y hoteles necesitan una reserva anticipada, y todo esto resulta ser un proceso que consume mucho tiempo. También, hay trámites burocráticos y problemas de comunicación que terminan siendo una pesadilla para los  turistas. Para evitar todo este  inconveniente y experiencias que puedan arruinar tus  vacaciones, es recomendable que se tomar los servicios de una agencia de viajes en Cusco. Y lo mejor es que tendrá a su disposición a un equipo de personas con muchos años de experiencia, las cuales podrán absolver cualquier duda que tengas sobre todo su viaje.

      Además, las agencias tienen algunos descuentos con algunas, en los trenes y hoteles, debido a la gran cantidad de pasajeros que manejan. Por eso, si hicieras todo sin agencia, posiblemente sería más caro.

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    En torno a 400 metros más abajo del parque arqueológico de Machu Picchu, la ciudad de Aguas Calientes es el inevitable punto de parada para todos los visitantes. Los que toman  la excursión de un día a Machu Picchu no podrán pasar  mucho tiempo allí, pero cualquiera que se quede durante la noche para evitar las multitudes en Machu Picchu antes de la salida del sol a la mañana siguiente, y / o escalar el Huayna Picchu  tendrá  algo de tiempo libre en la ciudad (recientemente rebautizada como Machu Picchu pueblo, sólo para confundir a todo el mundo).

    No vamos a tratar de andar con rodeos, Aguas Calientes es una trampa para turistas. En la  mayoría de  guías turísticas que hablan del lugar  se dice que es una ciudad irrefutablemente basada en el hecho de que muchos  turistas ricos pasan por allí.

    Por la noche, los bares pasan partidos de fútbol europeo o americano y afuera  hay una explosión musical a todo volumen. Los jaladores o ‘tiburones’ están a las afueras de los restaurantes prácticamente rogando a los turistas entrar a sus locales, en el mercado los precios suelen ser más caros que los de Cusco y sin duda el Valle Sagrado. A pesar de todo lo anterior, creemos que hay algo en Aguas Calientes que todas las guías turísticas han olvidado mencionar.

    Entonces, ¿Qué puedes hacer mientras estas a la espera del tren de la noche a Cusco, o en tu  tiempo libre alrededor de Aguas Calientes?, Aquí  te damos algunos consejos para sacar el máximo provecho de tu tiempo aquí:

    Aguas Calientes
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    Trenes! Trenes! ¡Trenes a Machu Picchu!

    Si no eres de los que se entusiasman con recorrer el  Camino Inca a Machu Picchu durante varios días y menos de los que disfrutan de tomar  largos viajes en mini-buses con bebés que lloran, productos locales, y un pequeño tren, entonces es mejor tomar el tren directo a Aguas Calientes desde Cusco. Desafortunadamente, este proceso se ha hecho demasiado complicado y bastante caro, debido a que es la ruta principal para ver Machu Picchu, la joya del Imperio Inca Peruano y el sitio turístico más importante del país.

    Con el fin de descifrar todo lo que rodea a estos trenes directos, he aquí una guía para ayudarte  a tomar una decisión acertada  acerca de tu excursión a Machu Picchu:

    1. Estaciones de Ferrocarril
    2. Cusco no tiene un servicio directo de trenes hacia Aguas Calientes. Debido a la diferencia de altura (Cusco a 3,400 msnm y Aguas Calientes a 2.000 msnm), los trenes no podrían ir  directamente a Cusco, y si esto fuera posible entonces el tiempo de viaje aumentaría su duración en una hora aproximadamente.

      Por lo tanto, en un tren desde Aguas Calientes llegas primero a Ollantaytambo, donde  paran el 90% de los trenes, o a Poroy, a unos 20 minutos de la ciudad del Cusco. Por supuesto, un tren hasta Poroy es mucho más cómodo, con menos complicaciones, pero sólo ofrece un horario de tiempo limitado y son a menudo más caros.

      Los trenes tardan aproximadamente 90 minutos en llegar de Ollantaytambo a Aguas Calientes, o 3 horas y media de Poroy. En ambas estaciones, un minibús o taxi lo llevará de regreso a Cusco.

      Trenes a Machu Picchu

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