Study Spanish in Latin America

If you are interested in learning Spanish and in Latin American Culture, you are at the right place! Read our stories and experiences about different Spanish Schools in Latin America and check useful reviews and testimonials of the most popular Spanish Schools, such as the Spanish School in Peru, in Colombia and Buenos Aires. All Spanish courses are unique, conversation-based Spanish Immersion classes all over Latin America. Free, dynamic cultural activities are always included. Combine Spanish with tango dancing, salsa dancing, surfing, hiking, yoga, rafting or cooking. During the weekends we explore Galapagos, Machu Picchu or Iguazu! Our schools are located at Top Locations in Latin America. In most destinations Volunteer Work in Latin America is offered as an additional option.
Live and learn the Spanish language, be immersed in Latin-America culture and explore the beauty of Peru, Chile, Argentina, Ecuador, Colombia or Costa Rica.

Carnival in Peru and Argentina

So with Carnival around the corner, and Brazil charging through the roof for their extravagant celebrations, where are the best places in Peru and Argentina to celebrate?

In Peru, this is a much more traditional affair, with dances and songs performed, along with street processions and ceremonies all over the country. The place best known for Carnival is Cajamarca, where there is all the above and more. Here all the city’s inhabitants and tourists alike will dance around a ‘yunsa’ (also known as ‘humisha’ in the Peruvian jungle), appropriately decorated and adorned with prizes, such as alcohol and toys.

Carnival in Peru and Argentina

The Master of Ceremonies kicks things off by attempting to chop down the tree in 3 blows, before handing the machete over to someone else. The fall of the tree marks the start of the fiesta as all surrounding people rush forward to claim the prizes attached to its branches!

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Carnaval en Perú y Argentina

Con el Carnaval a la vuelta de la esquina, y Brasil recargado de energías para celebrar sus extravagante carnaval, nos preguntamos ¿Dónde son los mejores lugares en Perú y Argentina para celebrar?

En el Perú, este es un asunto mucho más tradicional, con bailes y canciones, junto con procesiones y ceremonias en todo el país. El lugar más conocido para el Carnaval es Cajamarca, donde hay todo lo anterior y mucho más. Aquí todos los habitantes de la ciudad y los turistas bailan alrededor de un "yunsa" (también conocido como" humisha’ en la selva peruana), que es un árbol que se encuentra debidamente decorado y adornado con premios, como bebidas alcohólicas y juguetes.

Carnival in Peru and Argentina

En la "Yunsa o Yunsada" el maestro de ceremonias alienta a la gente a intentar cortar el árbol en 3 golpes, antes de entregar el machete a otra persona. La caída del árbol marca el inicio de la fiesta, y todas las personas que se encontraban bailando alrededor del árbol, corren hacia él para coger los premios atados a las ramas.

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Este mes toda la gente que vive al sur del Perú debería viajar a Puno, ya que las festividades en homenaje a la Virgen de la Candelaria se llevan a cabo allí.
El día principal es el 2 de febrero, sin embargo la mejor parte de la fiesta se da el fin de semana próximo con la competencia de bailes y danzas en el estadio principal de Puno, ese día miles de personas se reúnen en el lugar para disfrutar y celebrar al ritmo de las danzas.

Make the Most of Februaryss Candelaria Festival in Puno

Durante el resto del mes, Puno continua celebrando con canciones, bailes y bebidas tradicionales. Entonces si no puedes viajar el fin de semana principal, de todos modos podrás disfrutar de la fiesta y celebraciones en cualquier día del mes. Desde Cusco, es muy fácil llegar, el fin de semana es una fecha perfecta para los estudiantes de español de la escuela AMAUTA – solo necesitarán tomar un bus a puno después de las clases de español del viernes por la tarde, y podrán regresar el lunes por la madrugada antes de empezar las clases. Además si eres alumno de la esceula Amauta, solo acércate a la oficna de Dos Manos y entérate de los descuentos que tenemos para ti.

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Anyone in the area of southern Peru should head to Puno this coming month, due to the amazing Virgen de la Candelaria festival taking place there. Whilst the first ceremonial day is on the 2nd February, the main attraction is the following week with the dance and song competition in the Puneño stadium, where thousands of people flock to watch the proceedings.

Make the Most of Februaryss Candelaria Festival in Puno

For the rest of the month, Puno continues to celebrate with traditional songs, dances and alcohol, so even if you can’t make the principal weekends, turning up on any day of the month will see you enter the party. From Cusco, it makes for a great weekend for AMAUTA Spanish students, leaving the Friday evening and returning in time for Spanish classes on Monday, plus you can benefit from the student and cash discounts available when you book at the school administration in Cusco.

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Las Enigmáticas Calles del Cusco

Recorrer las calles del Cusco es una experiencia, si bien extenuante, repleta de magia y encanto: una ciudad construida a 3.430m de altura, rodeada de verdes montañas y coloridos habitantes que aún pasean con sus llamas y burros por las zigzagueantes escalinatas y las impresionantes construcciones de lo que fue el antiguo imperio incaico.

Quizás sea la denominación de sus calles, la mejor forma de comprender la fusión entre la cosmovisión del imperio andino y la influencia cultural y arquitectónica de la España conquistadora.

Es por esto que entre los nombres de las calles cusqueñas, encontramos algunas que aluden a misteriosas creencias relacionadas con el número siete, que para los quechuas representa los siete entes metafísicos – entre ellos el sol, la luna y la madre tierra- número que suele ir acompañado de representaciones mitológicas (Siete Angelitos, Siete Diablitos, Siete Serpientes), formas arquitectónicas (Siete Ventanas, Siete Cuartones) o de animales que solían transitar por las calles (Siete Borreguitos).

The Mysterious Streets of Cusco city
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The Mysterious Streets of Cusco city

Strolling the streets of Cusco is quite an experience; strenuous but full of magic and charm. The city of Cusco in Peru is built 3.430m high, surrounded by green mountains and colorful inhabitants who still walk with their llamas and donkeys up winding staircases passing magnificent constructions indicative of what the ancient Incan empire used to be like.

Maybe the best way to understand the fusion between the Andean civilization and the influences of the culture and architecture of conquering Spain is by observing Cusco’s street names.
Among the Cuzco street names, we find a series that allude to the mysterious meaning of the number seven, which for the Quechua speaking population refers to the seven metaphysic entities including the sun, moon and earth. The number is usually accompanied by mythological representations of deities such as ‘Siete Angelitos’ (angels), ‘Siete Diablitos’ (devils), ‘Siete Serpientes’ (snakes – one of the 3 Incan sacred animals) as well as architectural shapes in ‘Siete Ventanas’ (windows), ‘Siete Cuartones’ (squares or scantlings) or animals that used to roam the streets: ‘Siete Borreguitos’ (lambs).

The Mysterious Streets of Cusco city
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El Clásico Camino Inca a Machu Picchu: Día 3 + 4

Después de haber caminado durante dos largos días (ver aquí la historia de mi viaje), ya estábamos a mitad de camino en nuestra caminata hacia Machu Picchu.

  1. Día 3:
    Por la ruta tradicional, el día 3 es el día más largo y también tiene los desvíos más opcionales para ver diferentes ruinas. Así que en lugar de quedarse en Wiñay Wayna, el tradicional punto final del tercer día, decidimos tomar algunos de estos desvíos y disfruté mucho estas ruinas conservadas a intervalos regulares durante el día, descendimos cerca de 1000m en el bosque nuboso. Por otro lado llegamos a Machu Picchu un poco más tarde en el día 4, ya que tuvimos que caminar más lejos.

    Déjà-vu nos despertó a primera hora en la mañana, ya que teníamos que salir del valle en el que habíamos pasado la noche. La subida era de 400m que se podía ver desde el día 2, el descenso se inició a lo largo del día. El grupo llegó a la cima sin problemas, pero a partir de allí, era todavía un largo camino, en la parte superior del paso tercero y final, casi se podía oír un coro de estómagos rugientes a través de la niebla y llegamos a almorzar.

    Camino Inca Machu picchu

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El Clásico Camino Inca a Machu Picchu: Día 1 + 2

Hacer el Camino Inca siempre fue uno de mis mayores deseos. Inmediatamente después de llegar a la escuela de Español Amauta en Cusco conocí a un grupo de estudiantes que estaban haciendo su reserva para el Camino Inca a través de agencia de viajes socia de la escuela Amauta, Dos manos Perú! Hice también mi reserva y me sentí muy aliviada de que todavía hubiera espacio, supongo que es porque estamos en la temporada de lluvias y la ruta no está tan llena.

El personal de Dos Manos se encargó de todo el proceso de reserva y gracias a ellos todo fue muy fácil para nosotros y ellos fueron muy profesionales en acomodar las peticiones especiales y las necesidades dietéticas de cada uno de mis compañeros de excursión. Nuestro guía, Simón, nos dio una charla dos días antes de que nos fuéramos al Camino Inca, esto nos permitió saber qué artículos de primera necesidad debíamos comprar con anticipación. Describió el camino, y el plan de viaje, ¿qué pasaría cada mañana antes de caminar? y el tipo de alimentos que íbamos a recibir. Desde el primer momento tuve la sensación de confianza y entusiasmo y esto se dio hasta el último momento:

Clasico Camino Inca a Machu picchu

  1. Día 1
    Nos recogieron muy temprano el viernes de la Escuela de Español Amauta, y viajamos a Ollantaytambo, un pequeño pueblo a 75 kilómetros de la ciudad de Cusco allí tomamos el desayuno. Esta parada a menudo es obligatoria debido a la necesidad de recoger porteros. Como éramos un grupo relativamente pequeño se trataba de un asunto rápido, por eso volvimos al camino rápidamente, rumbo a Km 82 donde empezaba la caminata real!

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Sin duda, el Camino Inca es una de las caminatas más famosas y desafiantes en el Perú, conocido por todo el mundo por los sitios arqueológicos y la belleza natural. Cada año miles de turistas vienen a Cusco para hacer esta caminata de cuatro días hasta Machu Picchu, tras una ruta sobresaliente en las montañas, construida por la civilización Inca hace cientos de años. Además de disfrutar de la flora y fauna única en el camino, los senderistas apreciaran restos arqueológicos Incas magníficos, cada una con características únicas:

  1. Qorihuayrachina:
    Uno de los inicios del Camino Inca es el Km88 donde está el sitio arqueológico llamado Qorihuayrachina, descubierto muy recientemente (en el 2001). El nombre está en lengua Quechua y significa “donde se usa el viento para refinar el oro”, en el sitio se puede apreciar muchos monumentos y altares fascinantes hechos de piedra.

  2. Llactapata:
    Ubicado a 2,840 metros sobre el nivel de mar, es la siguiente parada, el nombre es una combinación de dos palabras Quechuas que significan “ciudad alta”. Se piensa el sitio que fue usado para plantaciones agrícolas.

    Camino Inca

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Preguntas Frecuentes de Machu Picchu

Hoy en día, hay tanta información en Internet sobre tours a Machu Picchu que es muy fácil confundirse. Esperamos  que este artículo de respuestas definitivas y aclare algunas dudas con respecto a “la ciudad perdida de los Incas” en Perú. 

  1. ¿Es necesario contratar una agencia de viajes para ir a Machu Picchu (MaPi)?
    No, no es necesario. Puedes ir sin agencia, por tu cuenta, pero las ventajas de ir con una agencia de viajes es que arreglan todo el traslado al mismo precio o a veces más barato de lo que puedes encontrar que en la calle,  esto debido a que las agencias reciben ciertos descuentos.

    Machu Picchu

    Si vas solo tendrías que comprar cada cosa en un lugar diferente,  varias oficinas y páginas web en todas partes de la ciudad. Los trenes, buses, boletos de entrada, guías y hoteles necesitan una reserva anticipada, y todo esto resulta ser un proceso que consume mucho tiempo. También, hay trámites burocráticos y problemas de comunicación que terminan siendo una pesadilla para los  turistas. Para evitar todo este  inconveniente y experiencias que puedan arruinar tus  vacaciones, es recomendable que se tomar los servicios de una agencia de viajes en Cusco. Y lo mejor es que tendrá a su disposición a un equipo de personas con muchos años de experiencia, las cuales podrán absolver cualquier duda que tengas sobre todo su viaje.

    Además, las agencias tienen algunos descuentos con algunas, en los trenes y hoteles, debido a la gran cantidad de pasajeros que manejan. Por eso, si hicieras todo sin agencia, posiblemente sería más caro.

  2. Read the rest of this page

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