Study Spanish in Latin America

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  • A Quick Guide to Cusco´s Street Food!

    Street food in Cusco! Should you try it? People back home for sure told you not to and so do some travel guides…. But living in Cusco as a Spanish student, we think you should! It´s a cheap and quick way to sample local fare and, it’s all great!

    A lot of people have reservations about eating food prepared and sold by a street vendor, but believe me, its normal to do here in Peru and just fine in most cases! Trust your instincts…if it looks bad or you don´t feel right about it, don´t eat it and move along! Also…trust the crowds! A good rule of thumb that I use when traveling…if there is a long line of locals waiting to eat it, it´s probably downright delicious and perfectly safe! If the place is deserted…there´s a good reason for that too…and I don´t want to find out what it is!

    Roast pork sandwiches and choclos in Cusco Peru

    Below is a list of some local Cusco favorites…this is not at all a complete list of available options around town, so explore on your own too and let us know! ! Buen provecho!

    Top 7 Peruvian street food in Cusco

    Anticucho — ¨Meat on a Stick¨ You can find this delicious snack being barbecued on many street corners in Cusco in the evenings. You can choose from chicken, beef, or if you are really adventurous, cow heart, impaled onto what can only be called a deadly weapon (an incredibly sharp skewer made from bamboo) with an extremely dry potato stuck on the end (for safety we presume as the papa is in no way the highlight of the experience.) When trying this perfectly-seasoned delicacy, be sure to sample some of the yummy green chimichurri sauce available at every stand!
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    Today’s recipe: Rocoto Relleno

    It is no longer a secret that Peru has a very authentic and flavorful cuisine; Peruvian cuisine is actually booming all over the world.  AMAUTA Spanish school in Cusco, therefore, offers an interesting workshop Peruvian Cuisine that can be combined with a Spanish course in Peru.

    One of the most famous dishes is the Rocoto Relleno, a stuffed hot pepper that is colorful, aromatic and incredibly tasty all at once. It is a traditional appetizer from the mountain city of Arequipa in the south of Peru, served alongside a delicious potato gratin; however in all fairness, it could make for a complete meal already!

    Spanish and Cooking in Cusco Peru at AMAUTA Spanish School

    This Peruvian recipe contains beef, pecans, raisins, olives and more. It can take some time to prepare as there are several preparation steps involved (boiling the peppers, filling, stuffing and baking) but once you taste its hot and unusual flavor you know it was all worth it. This heavenly meal will definitely impress at a dinner party.  Serves 8 to 10:

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    Peru is one of the world’s great travel destinations. However, despite the economic benefits generated by the international tourism industry in the area the majority of the local people live in either poverty or extreme poverty. For instance in Lima, and Cusco, there are a lot of children working on the streets. The older ones often have to take care of their younger siblings and are the first ones who drop out of school.

    AMAUTA Spanish School in Cusco has been organizing volunteer placements in Peru ever since its founding in 1998 and we are happy to connect local people and projects with our Spanish students, of which many are interested in give a helping hand as a volunteer. AMAUTA not only organizes the volunteer placements itself but offers complete programs for volunteers– including Spanish classes in Cusco, accommodation in our Student and Volunteer House or with local guest families, and we organize cheap and fun tours in Cusco. And – most important – AMAUTA does not only support the volunteers, but also the projects in Cusco, in different ways. Are you interested? Many volunteer projects in Cusco need you and through your booking, AMAUTA can support the projects even more!

    Volunteer Work in Cusco Peru with streetkids!

    The project for street kids in the city centre of Cusco is one of those organizations that benefit greatly from the participation of volunteers! Thanks to the help of many AMAUTA volunteers, the kids in this project can be a child for a couple of hours, and play, learn, do their homework, learn some English, enjoy recreational activities and maybe even enjoy a small meal at the end of the day. Through your volunteer work in Peru, AMAUTA can support this project to help around 25 street kids that are working on the streets of Cusco, selling sweets, postcards etc. on the streets, or work as a shoe-shiner.

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    Carnival in Peru and Argentina

    So with Carnival around the corner, and Brazil charging through the roof for their extravagant celebrations, where are the best places in Peru and Argentina to celebrate?

    In Peru, this is a much more traditional affair, with dances and songs performed, along with street processions and ceremonies all over the country. The place best known for Carnival is Cajamarca, where there is all the above and more. Here all the city’s inhabitants and tourists alike will dance around a ‘yunsa’ (also known as ‘humisha’ in the Peruvian jungle), appropriately decorated and adorned with prizes, such as alcohol and toys.

    Carnival in Peru and Argentina

    The Master of Ceremonies kicks things off by attempting to chop down the tree in 3 blows, before handing the machete over to someone else. The fall of the tree marks the start of the fiesta as all surrounding people rush forward to claim the prizes attached to its branches!

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    Después de haber caminado durante dos largos días (ver aquí la historia de mi viaje), ya estábamos a mitad de camino en nuestra caminata hacia Machu Picchu.

    1. Día 3:
      Por la ruta tradicional, el día 3 es el día más largo y también tiene los desvíos más opcionales para ver diferentes ruinas. Así que en lugar de quedarse en Wiñay Wayna, el tradicional punto final del tercer día, decidimos tomar algunos de estos desvíos y disfruté mucho estas ruinas conservadas a intervalos regulares durante el día, descendimos cerca de 1000m en el bosque nuboso. Por otro lado llegamos a Machu Picchu un poco más tarde en el día 4, ya que tuvimos que caminar más lejos.

      Déjà-vu nos despertó a primera hora en la mañana, ya que teníamos que salir del valle en el que habíamos pasado la noche. La subida era de 400m que se podía ver desde el día 2, el descenso se inició a lo largo del día. El grupo llegó a la cima sin problemas, pero a partir de allí, era todavía un largo camino, en la parte superior del paso tercero y final, casi se podía oír un coro de estómagos rugientes a través de la niebla y llegamos a almorzar.

      Camino Inca Machu picchu

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    Preguntas Frecuentes de Machu Picchu

    Hoy en día, hay tanta información en Internet sobre tours a Machu Picchu que es muy fácil confundirse. Esperamos  que este artículo de respuestas definitivas y aclare algunas dudas con respecto a “la ciudad perdida de los Incas” en Perú. 

    1. ¿Es necesario contratar una agencia de viajes para ir a Machu Picchu (MaPi)?
      No, no es necesario. Puedes ir sin agencia, por tu cuenta, pero las ventajas de ir con una agencia de viajes es que arreglan todo el traslado al mismo precio o a veces más barato de lo que puedes encontrar que en la calle,  esto debido a que las agencias reciben ciertos descuentos.

      Machu Picchu

      Si vas solo tendrías que comprar cada cosa en un lugar diferente,  varias oficinas y páginas web en todas partes de la ciudad. Los trenes, buses, boletos de entrada, guías y hoteles necesitan una reserva anticipada, y todo esto resulta ser un proceso que consume mucho tiempo. También, hay trámites burocráticos y problemas de comunicación que terminan siendo una pesadilla para los  turistas. Para evitar todo este  inconveniente y experiencias que puedan arruinar tus  vacaciones, es recomendable que se tomar los servicios de una agencia de viajes en Cusco. Y lo mejor es que tendrá a su disposición a un equipo de personas con muchos años de experiencia, las cuales podrán absolver cualquier duda que tengas sobre todo su viaje.

      Además, las agencias tienen algunos descuentos con algunas, en los trenes y hoteles, debido a la gran cantidad de pasajeros que manejan. Por eso, si hicieras todo sin agencia, posiblemente sería más caro.

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    En torno a 400 metros más abajo del parque arqueológico de Machu Picchu, la ciudad de Aguas Calientes es el inevitable punto de parada para todos los visitantes. Los que toman  la excursión de un día a Machu Picchu no podrán pasar  mucho tiempo allí, pero cualquiera que se quede durante la noche para evitar las multitudes en Machu Picchu antes de la salida del sol a la mañana siguiente, y / o escalar el Huayna Picchu  tendrá  algo de tiempo libre en la ciudad (recientemente rebautizada como Machu Picchu pueblo, sólo para confundir a todo el mundo).

    No vamos a tratar de andar con rodeos, Aguas Calientes es una trampa para turistas. En la  mayoría de  guías turísticas que hablan del lugar  se dice que es una ciudad irrefutablemente basada en el hecho de que muchos  turistas ricos pasan por allí.

    Por la noche, los bares pasan partidos de fútbol europeo o americano y afuera  hay una explosión musical a todo volumen. Los jaladores o ‘tiburones’ están a las afueras de los restaurantes prácticamente rogando a los turistas entrar a sus locales, en el mercado los precios suelen ser más caros que los de Cusco y sin duda el Valle Sagrado. A pesar de todo lo anterior, creemos que hay algo en Aguas Calientes que todas las guías turísticas han olvidado mencionar.

    Entonces, ¿Qué puedes hacer mientras estas a la espera del tren de la noche a Cusco, o en tu  tiempo libre alrededor de Aguas Calientes?, Aquí  te damos algunos consejos para sacar el máximo provecho de tu tiempo aquí:

    Aguas Calientes
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    Trenes! Trenes! ¡Trenes a Machu Picchu!

    Si no eres de los que se entusiasman con recorrer el  Camino Inca a Machu Picchu durante varios días y menos de los que disfrutan de tomar  largos viajes en mini-buses con bebés que lloran, productos locales, y un pequeño tren, entonces es mejor tomar el tren directo a Aguas Calientes desde Cusco. Desafortunadamente, este proceso se ha hecho demasiado complicado y bastante caro, debido a que es la ruta principal para ver Machu Picchu, la joya del Imperio Inca Peruano y el sitio turístico más importante del país.

    Con el fin de descifrar todo lo que rodea a estos trenes directos, he aquí una guía para ayudarte  a tomar una decisión acertada  acerca de tu excursión a Machu Picchu:

    1. Estaciones de Ferrocarril
    2. Cusco no tiene un servicio directo de trenes hacia Aguas Calientes. Debido a la diferencia de altura (Cusco a 3,400 msnm y Aguas Calientes a 2.000 msnm), los trenes no podrían ir  directamente a Cusco, y si esto fuera posible entonces el tiempo de viaje aumentaría su duración en una hora aproximadamente.

      Por lo tanto, en un tren desde Aguas Calientes llegas primero a Ollantaytambo, donde  paran el 90% de los trenes, o a Poroy, a unos 20 minutos de la ciudad del Cusco. Por supuesto, un tren hasta Poroy es mucho más cómodo, con menos complicaciones, pero sólo ofrece un horario de tiempo limitado y son a menudo más caros.

      Los trenes tardan aproximadamente 90 minutos en llegar de Ollantaytambo a Aguas Calientes, o 3 horas y media de Poroy. En ambas estaciones, un minibús o taxi lo llevará de regreso a Cusco.

      Trenes a Machu Picchu

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    Santurantikuy is a Christmas fair which happens in Cusco ever since the vice-regency in the 16th Century. The fair lasts all day from 4am when the artisans start to arrive with their coloured blankets full of crafts to sell, until well into the night of the 24th of December at the central Plaza de Armas.

    Santurantikuy literally means ‘Selling of the Saints’ in the Quechua language. In Cusco, a city characterized with deep Andean roots, the image of baby Jesus is adored throughout the whole year especially during Christmas Eve. Ceramics of this religious nature dominate the market, which according to the artisans, requires around 6 months of preparation. The spiritual devotion is best described in the words of this Santurantikuy spokesman: “to create one has to believe, and this faith of the Andean community is fomenting the hope to keep alive traditions, culture and even humanity”.

    The Santurantikuy market in Cusco, an Andean Christmas affair
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